“大麻”在欧洲能否合法注册商标?

发布人:牛少博 发布时间:2019-12-26 来源:法律服务部

在欧洲联盟总法院的最近裁决中(Santa Conte诉EUIPO, T-683 / 18h),法院被要求考虑在什么情况下包含CANNABIS(大麻)字样和大麻叶代表词的商标可以在欧盟范围内被认为可注册的商标。

此案与欧洲联盟商标申请第16176968号有关,该申请涉及在绿色大麻叶背景上呈现的CANNABIS一词组成的复合商标。文本STORE AMSTERDAM以较小的字体印刷在CANNABIS字样下。

除了提供食品和饮料的服务外,该商标还涉及一系列食品和饮料产品,包括烘焙食品,糖果和软饮料。该申请没有明确地扩展到大麻或其他明确含有大麻二酚的产品。

EUIPO驳回了该申请,理由是该商标被认为违反公共政策。Conte女士对这一决定提出上诉,结果欧盟总法院维持了欧盟商标局的初始观点。

最高法院在作出裁决时发现,该商标的特征组合暗示消费者大麻是一种麻醉品,而在欧盟许多成员国,大麻作为麻醉品都是非法的。虽然对由单个要素构成的商标提出注册申请可能不会被认为是有问题的,但在本案中,是由于这些要素结合起来作为一个整体来看的时候,被认为与公共政策背道而驰,因为这样做就等于向普通消费者暗示该商标相关的大麻是作为麻醉品使用,而不是其他任何合法使用大麻的方式。特别是本案提及阿姆斯特丹市某家商店使用该商标,该部分内容被认为是决定性的,因为阿姆斯特丹市以购买大麻衍生的麻醉品而闻名。

由于在许多欧盟成员国,将大麻作为麻醉药品是非法的,因此,尽管该申请并未扩展到此类商品,而只覆盖合法提供的商品和服务,但普通法院认为该商标旨在促进此类违法麻醉品的使用,从而违反了公共政策。最终,Conte女士的申请被驳回了。

此案与目前从事合法销售大麻产品(如含有大麻二酚的产品)的经营者高度相关。尽管在世界许多国家/地区销售此类产品都是合法的,但该决定表明,在采用与此类产品有关的商标时必须格外小心。尤其是,商标所有权人必须仔细考虑所采用的商标会给人留下什么样的印象。如果普通消费者认为该商标与大麻有关是麻醉品,则该商标可能被视为违反公共政策。

因此,在考虑采用与大麻二酚产品有关的新商标或考虑采用包含“大麻”一词或大麻叶标识的商标时,建议事先进行法律咨询,以确保该商标是可接受和可注册的。

原文题目:何种情况下大麻注册商标被认为是违反公共政策?(When is a Cannabis Trade Mark contrary to public policy?)


编译:任荣晖
原文链接:https://www.lexology.com/library/detail.aspx?g=1278479e-0f46-4058-8c9b-04c6e3443f96


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