日本新修订《外观设计法》扩大对图形图像的保护范围

发布人:牛少博 发布时间:2019-12-26 来源:法律服务部

日本经济产业省(METI)最近在其网站上宣布,根据2019年11月1日内阁命令,修订后的《外观设计法》将于2020年4月1日生效。根据修订法案,外观设计保护范围有所扩大。

受保护的图形图像
根据现行的《外观设计法》,只有记录或显示在物体(例如计算机或智能手机)上的图形图像才被视作受保护的外观设计。
根据修订后的法案,外观设计的保护范围将会扩大,包括以下图形图像:
(1)未记录在物体上但是通过计算机网络提供的图像;
(2)未在物体上显示但在道路或墙壁上显示的图像。
但是,与机器、装置和设备(例如电脑墙纸、电视游戏或电影图像)的功能无关的图形图像无法得到保护。
提交外观设计注册申请时,申请人必须详细说明如何使用图形图像。

修改后的外观设计审查指南
外观设计审查指南工作组(经济产业省工业结构委员会下知识产权委员会外观设计组的一部分)已经准备了修订后《外观设计审查指南》的草案。该草案于2019年12月11日公开征求公众意见,公众需要在2020年1月9日之前做出回应。
根据草案,在修订后的《外观设计法》下,以下机器、设备、装置和系统的运行图像作为外观设计可以受到保护。
类型A:用于操作物体的图形图像
例1:用于购物网站的图形图像
例2:具有操作按钮功能的图形图像
类型B:根据物体功能显示的图形图像
例3:用于显示医疗测量结果的图形图像
例4:在墙上投射时间的图形图像

修订后的《外观设计法》规定,申请人必须详细说明图形图像的使用方式。根据修订后的《设计审查指南》草案,以下用途是可被接受的:为提供信息;为贸易目的;为学习目的;用于控制音量;用于指示;作为滚动条。
除非申请人详细说明使用方式,否则审查员将以其过于模糊以致无法注册为由驳回该图像的外观设计申请。此种情况下,将不允许修改增加该图形图像的使用方式,因为它更改了该外观设计申请。因此,如果在提交申请时没有说明该图形图像的使用方式,申请可能会被驳回。

扩展保护范围
注册为外观设计专利的图形图像的保护范围明确包括“通过通信网络创建、使用和提供图形图像”,以及转让、出租、进口和出口(a)承载图形图像数据的存储介质和/或(b)包含图形图像数据的机器,设备,装置等(修订后的《外观设计法》第2.2.3条)。
例如,如第三方在未经外观设计注册人许可的情况下使用图形图像,与网页上或已出售、租借的电脑和智能手机上已注册为外观设计专利的图形图像构成相同或相似,则此类活动将被视为外观设计侵权。
但是,保护范围将仅限于商业活动,而不会扩展到出于私人活动目的而使用图形图像的行为(例如在智能手机上私人使用、存储和显示)。


编译:任荣晖
原文链接:https://www.lexology.com/library/detail.aspx?g=f9d27892-777a-4436-8459-535acd0c5097


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