俄罗斯法院裁定网络服务生成的关键字广告不侵犯商标权

发布人:牛少博 发布时间:2019-12-25 来源:法律服务部

企业通常会将关键字放在网页的html代码、元标记或上下文广告模板中,以便在互联网上推广其产品。在许多情况下,竞争对手可以成功地以“使用他人商标推广其产品”的名义获得补偿,但被判侵权的企业并非总是有意使用他人商标。最近,俄罗斯的一个案件判决表明,一个类似商标在网络服务中被用于广告时,不存在侵犯知识产权的行为。在这一具有里程碑意义的案件中,包括最高法院在内的所有法院均重申,在搜索系统中自动生成的关键字不能构成违反俄罗斯知识产权法的规定。

因为搜索结果是技术性的,也不是为了在互联网上标识商品,并非依赖于被告的行为,因此斯塔夫罗波尔地区的仲裁法院认定未发现任何侵权行为。

事实指控

“Center for laser vision correction and cataract surgery Ophthalma(中文直译:眼科激光视力矫正和白内障手术中心)”(简称“Ophthalma”,眼科中心)是商标“Ophthalma”的专有权所有者,该商标用于广告宣传代理服务。Ophthalma对“High technologies of eye microsurgery(中文直译:眼显微手术的高科技)”(简称“HTEM”,本案被告)提起诉讼,要求赔偿其侵犯Ophthalma商标专有权的金额1,000,000卢布。Ophthalma还要求被告在联邦知识产权局的官方公告中发布法院判决,指出“Ophthalma”商标的实际所有人。

被告曾委聘一家广告公司并与之签约,在包括Yandex.Direct、Google adwords和myTarget在内的网上服务中发布并维持与广告内容有关及有针对性的广告宣传活动,其目的是向感兴趣的人或潜在客户群体提供HTEM的产品或服务。在广告公司的运作下,这些搜索结果被放置在Yandex搜索系统以及Facebook、Instagram、Google以及社交网络Vkontakte和Odnoklassniki上的有利位置。

该广告代理商通过Yandex.Direct系统投放广告,使用如下字眼:“Ophthalmic!(眼科!)”,“Ophthalmic! Only 1 operation. Get 10% off now!(眼科!仅1次操作。立即享受10%的折扣!)”。

该机构同时在Yandex.Direct上投放了使用在包含关键字在内的文本模板广告,关键字是“Ophthalmic!(眼科!)”。因此,Yandex索引了广告活动中使用的公共词“眼科”,“眼科医师”以及包括“眼科”一词的公开信息。

原告也将该词放在互联网上,用于宣传其服务。因此,Opthalma辩称,未经原告同意,HTEM擅自在其yandex.ru、mail.ru、avito.ru等网站的广告信息文本中,通过搜索系统、上下文广告等方式,发布特定商标,侵犯了Opthalma的商标权专用权。

法律框架和法院的推理

《俄罗斯联邦民法典》第1229条规定,商标的使用必须经权利人同意。不禁止使用不被视为同意。根据《民法典》第1484条第1款,商标专用权属于权利人。

《民法典》第1484条第2款第5项规定,商标的专有权可以针对与该商标有关的商品、作品或服务进行个性化,特别是互联网上的商标投放。此外,商标授予所有者获得域名和其他标记消费者的方法的能力。《民法典》第1484条第3款规定,未经权利持有人的授权,任何人不得使用其商标。

索引过程

Yandex通过yandex.ru中的域名地址在互联网上提供服务,从而通过常见用户搜索查询中选择的关键字为广告客户提供展示位置。与俄罗斯的其他类似系统一样,该系统也基于公共信息的自动索引,该索引由第三方创建并在互联网上公开提供。

索引编制是通过特殊的计算机系统对网站页面进行的定期且连续的自动处理,即,搜索机器人会定期绕过特定路径访问互联网。处理,即由搜索机器人将页面分析为一组字符,并将已分析页面的某些参数记录到数据库中。搜索广告是指在广告空间(在网页设计中分配的用于放置广告的位置)中显示广告的原则。通过这种机制,广告客户在相应的用户搜索查询中指定一个词或者短语,作为该广告显示的准则(关键字/短语),进行广告的显示。

在搜索框中键入“眼科!”,可导致“ Yandex”自动创建与原告和被告相似的名称。因此,通过对Yandex.Direct的服务展示规则进行技术特征分析可以发现,服务Yandex.Direct中的关键字不具备对任何商品、服务或人员的所指能力。

法院的结论是,出于技术目的使用商标作为关键字,而未将其用于《民法典》第1484条规定的单个商品和服务,不会导致其制造商的商品和服务之间的混淆。此外,不能将这种使用定义为《民法》第1484条所指的商标使用。

商标的词语使用

争议所涉已在《国际商品与服务分类》第44类中进行了注册。第44类中包括兽医服务;用于人类和动物的卫生和化妆品领域的服务;农业,园艺和林业领域的服务。该商标中的字母组合与“ Ophthalmo!”和“ Ophthalmic! Only 1 operation. Get 10% off now!”等词并没有语义和视觉上的一致性。“ophthalmic”一词在语音上的相似性也并没有引起争议,因为它并不是名称对比中的主导因素。

而对于“ophthalmia”一词来说,由于该词是虚构的,所以没有语义特征。原告并未反驳这一事实。“ophthalm-”和“ophthalmo-”是表示眼睛或眼球的前缀,它们并无独特或特殊之处。而“ophthalmic”是描述性词语,在医疗活动中被普遍接受;且该词对于普通消费者而言,含义显而易见的,无需额外推理。

与此同时,“ophthalmo”一词在俄罗斯及国外眼科领域的互联网域名系统中被众多厂商和组织广泛使用。名称中的“RU”和“RF”是与俄罗斯有关的常见顶级域名,并被大量用户使用。因此,法院决定驳回原告的诉讼请求。

最高法院同意

此案随后被上诉至俄罗斯联邦最高法院。最高法院重申,据《民法》第1484条所指,独立于被告意志的技术行为不能被认定为原告商标的使用。广告的主要功能是据上下文使消费者链接到被告和原告提供的服务的特定信息来源。

最高法院重申,放置广告的目的主要是向消费者提供有关位于互联网网络地址资源的信息。法院指出,如果用户对搜索结果感兴趣,则搜索过程将自动发生,且与广告商的行为无关。因此,“ Yandex.Direct”中的关键字不能具有表示任何特定商品、服务或人员的能力。

最终,最高法院驳回了申请人的上诉理由,并认为没有重大违反实体法和程序法的行为,因此没有修改一审裁决的必要。

 

 

编译:于宁

原文链接:https://www.ipwatchdog.com/2019/12/07/russian-court-rules-keyword-ads-generated-web-service-not-violate-trademark-rights/id=116829/

日期:2019-12-19

 

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