美国专利商标局计划修改专利期限调整制度

发布人:牛少博 发布时间:2019-10-10 来源:法律服务部

美国联邦巡回法院在Supernus Pharm., Inc. v. Iancu (Supernus)一案中认为美国专利商标局(USPTO)“专利期限调整制度”(Patent Term Adjustment, PTA)“不公平地惩罚申请人”,USPTO计划修改该制度,从而限制因审查延误而增加至专利期限的时间。

当地时间2019年10月4日,USPTO在《联邦公报》上发布公告,称计划对PTA进行修订,PTA规定USPTO可对专利期限进行调整:在专利申请过程中因USPTO或者申请人自身的原因导致专利申请期限不必要延长或缩短,在确定最终专利期限时需相应的补偿或减去这段时间。即因USPTO自身原因导致的延迟,如在审理专利申请过程中造成的延迟、在处理诸如保密命令(Secrecy Order)、派生程序(Derivation Proceeding)等特殊程序中造成的耽搁等,专利期限将相应增加;因申请人没有及时跟进各申请审查环节、未积极推动申请,如未按时答复审查意见、未及时提交各种申请请求等而导致延迟,这部分耽搁的天数将会从前述补偿的期限中减去。

根据修订的规则,减少的期限应对应申请人“未能做出合理的努力完成专利申请”的时间。USPTO称,拟议的制度变更与联邦巡回法院在Supernus一案中的裁决具有“一致性”。在Supernus一案中,试图将专利期限延长至546天的Supernus Pharmaceuticals公司辩称,USPTO的规则限制了某些情况下的调整,违反了法律规定。赞成Supernus Pharmaceuticals公司的判决意见认为,根据现行PTA制度,在申请人实际上无法采取任何措施以尽快结束专利申请的情况下,相应的时间仍在专利期限中进行了扣除。裁判小组认为这与法律规定是相抵触的。此外,USPTO在5月初的一份通知中提出,受该制度影响的权利人必须确定为什么他们认为专利期限不公平缩短了,并需付费以进行修复。

USPTO正在对拟修改制度征求评论意见,提交评论意见的截至日期为当地时间2019年11月3日,评论意见可通过邮件发送至AD38.comments@uspto.gov,也可邮寄至以下地址:Mail Stop Comments-Patents, Commissioner for Patents,P.O. Box 1450, Alexandria,VA 22313-1450。
 

 

编译:戴倩倩

原文链接: https://www.law360.com/articles/1206963/uspto-to-revise-patent-term-rules-after-fed-circ-ruling

联邦公报链接:https://www.law360.com/articles/1206963/attachments/0

 

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