澳大利亚的关键知识产权执法工具可能被废除:现在是时候行动了

发布人:牛少博 发布时间:2019-09-06 来源:法律服务部

《2019年知识产权法修正案法案》(生产力委员会回应第2部分和其他措施)已提交澳大利亚参议院,如果该法案通过将推动澳创新专利制度的废除。

2001年,澳大利亚引入了创新专利制度,以保护中小企业的增量技术发展,并取代自1979年开始运行的小额专利制度。近40年来,这些制度保护了专利创新,但是这一保护似乎即将结束,因为毫无疑问这项立法将会通过。

如果该法案通过,那些已经获得或已经申请创新专利的人将继续执行这些专利。此外,在法案批准后的12个月内,申请人仍可能申请创新专利。在此“宽限期”之后,任何申请将不再被接受。

该法案遵循了生产力委员会在2015至2016年对澳大利亚知识产权调查后的安排,并实施了该委员会最终报告中关于废除该制度的建议。虽然参议员们仍在继续提交意见努力挽救这一制度,但鉴于该委员会在形成最终报告前后都进行了广泛的协商,该法案很可能会获得批准。

创新专利制度的反对者和支持者一致认为,创新专利是一种强有力的执行工具。这是因为这些专利:

  1. 只需要较低水平的发明创造就可以生效(一个“创新步骤”),这使得专利很难被撤销(生产力委员会称这一要求“只不过是为了创新而进行的测试”);
  2. 可以很快获得授权(最短一个月内);
  3. 在没有实质性审查的情况下就可以获得授权(但在“认证”并强制执行之前会被审查);
  4. 没有专利授予前异议程序;
  5. 最长有效期为8年(标准专利为20年);以及
  6. 有与标准专利相同的侵权补救措施。

创新专利的易得性,加上质疑其有效性的难度,使其成为一种有效的诉讼工具。生产力委员会承认,如果一项标准专利申请仍在进行中,有关各方可以申请分案创新专利,并就该分案申请的权利作出调整,以查获可能侵权的产品。创新专利制度的另一个关键好处是,它降低了利用专利批准前提出反对申请而延迟竞争对手获得和实施专利的可能性。

澳大利亚和外国知识产权所有者已经在一系列技术领域使用了创新专利制度。专利制度的使用者应开始审查他们的专利组合,并考虑申请创新专利的可能性,特别是已经发现潜在侵权行为的知识产权所有者,他们可能正在制定实施策略。

虽然这种强大的执行工具的时代即将过去,但它们还没有完全结束,专利制度的使用者现在就应该行动起来,确保他们的知识产权在未来几年能够得到保护。

 

 

编译:郑开蒙

原文链接:http://www.mondaq.com/australia/x/840256/Patent/Key+IP+enforcement+tool+likely+to+be+abolished+time+to+act+now

 

声明:该文观点不代表本中心观点。