尼日利亚商标抢注预警:如何反击商标侵权

发布人:牛少博 发布时间:2019-08-30 来源:法律服务部

在尼日利亚开公司必须遵循严格的程序。虽然外国公司在进入尼日利亚之前可以对自己的商标进行预先注册,但在开展业务之前,该公司必须与当地的企业事务委员会(CAC)进行备案。然而,之后该公司可能会收到当地律师的警告称该企业的商标在尼日利亚已经被其他公司注册。

虽然商标抢注的现象在各个国家已经习以为常,但企业往往忽略该企业商标被其他主体冒用所带来的危害。CAC是根据1990年的《公司联盟事务法案(CAMA)》而成立的,对于那些在CAC进行注册的企业从事商标不法行为,CAC持坚决反对的态度。其第30(1)(d)条规定:“除非获得商标或者企业名称所有者的同意,任何在尼日利亚的公司不得抢注已经存在的企业商标和名称”。

然而,在当地知识产权局事先注册的商标不会直接报备到CAC的公司注册处。尼日利亚知识产权局商标、专利和设计注册部门的信息不能直接同步到CAC,这可能会导致有些公司长期在尼日利亚境内盗用国外已注册或未在尼日利亚境内注册的商标。也会导致另一种局面,那就是一旦这些被抢注商标的公司有进入尼日利亚发展业务的计划,这些在尼日利亚境内抢注国外公司商标的实体会反过来将他们抢注的原本属于别人的商标卖给商标合法拥有者本人。

“尽管《公司联盟事务法案(CAMA)》的相关条款做了规定,但侵权的案例仍然比比皆是。”尼日利亚AELEX律所合伙人Davidson Oturu说,“如果我到CAC公司注册处说我要注册一个尼日利亚公司,名称为‘耐克宝宝’,我相信CAC并不会提出任何反对。”

Davidson Oturu深知问题的根源出在哪里。他所在的律所致力于与商标抢注者进行赛跑,为商标权利人争取机会。“一旦我们察觉出个别企业有商标抢注的苗头,我们会马上提醒当局注意,和当局配合一起要求企业提供是否注册了该商标的证据,如果企业不能提供,就会被CAC排除”。

企业可以对被抢注商标申请撤销程序,但如果该商标尚未在尼日利亚注册,那被抢注的企业可能在申请撤销中处于不利地位。尼日利亚商标注册有着“申请在先”的原则,因此CAC只能对那些在企业备案前予以注册的商标予以保护。CAMA第31(4)条规定:如果CAC发现申请商标注册的企业名称和现有的注册商标或者业务名称一致,并且该商标和业务名称注册时间早于该企业成立日期,则CAC委员会有权利要求该企业更改拟注册名称。

即使尚未在尼日利亚设立公司也应尽早对其商标进行注册。Davidson Oturu建议企业进行商标防御性注册。在尼日利亚,商标是否使用均不是影响商标的注册和续展的因素。在尼日利亚成立公司前先注册商标可以有效防止其他企业使用该商标。这种先发制人的策略可能仍会被居心叵测的商家所规避,然而提前注册仍然会使商标权利人在商标异议诉讼中处于优势地位。如果商标权利人发现仍然无法在商标异议程序中阻止自己的商标被其他企业使用,权利人还可以向CAC申请要求对使用权利人商标的企业进行除名。然而CAC只能对该企业下发指令,要求其停止使用他人商标,且该指令只是行政指令对侵权企业没有很强的威慑力,因为CAMA没有赋予CAC强制执行的权力。在这种情况下,当事人须向法院申请该行政指令的强制执行。

针对此种情况,Oturu认为,尼日利亚的商标注册机制应该和CAC系统进行信息同步,比如当输入一个商标名称后,系统里可以显示哪些企业已经使用了该商标。如果该名称已经进行过商标注册,CAC机构注册程序会要求申请者提供该商标权利人允许使用该商标的许可证明。Oturu还指出,如果CAMA修订后能有更大的权限来惩治商标侵权,并且商标注册机构和CAC企业注册部门能实现系统上的对接和信息共享,这将为企业和商标权利人减少很多不必要的麻烦。当前迫在眉睫的问题就是实现CAC企业注册系统和商标注册系统的信息同步。

 

 

编译:周忱

原文来源:https://www.worldtrademarkreview.com/brand-management/warning-issued-over-brand-name-squatting-nigeria-and-how-fight-back

 

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