澳大利亚知识产权局发布关于商标注册混乱现象的调查研究结果

发布人:牛少博 发布时间:2019-07-23 来源:法律服务部

澳大利亚知识产权局在2019年知识产权报告中发布了一项调查研究结果,主要探讨了澳大利亚商标混乱在多大程度上源于未使用的商标或商标注册过于宽泛。该研究由澳大利亚知识产权局首席经济学家办公室(以下称OCE)的研究人员承担,主要结论可见2019年澳大利亚知识产权报告第6章。

在当今世界各国经济体中,一个根本的转变在于经济价值的产生。2018年,全球经济一半以上的价值(超过50万亿美元)是以无形资产而非有形资产的形式存在,例如:商标和外观设计等[1]。由于澳大利亚继续寻求向知识型经济过渡,外观设计和品牌推广活动代表了经济价值的主要潜在来源。虽然来自全球的商标和外观设计申请一直在稳步增长,但是对于如何在澳大利亚使用这些权利的了解仍相对较少。

对于商标注册系统来说,一个潜在的障碍是商标注册中包含过多不使用或过于宽泛的商标而“杂乱无章”。这种混乱增加了搜索注册商标的成本,并且可能不利于其他申请人的进入。在2017年,澳大利亚政府要求澳大利亚知识产权局确定其商标注册系统中是否存在此类混乱问题。为此OCE制定了一套新的综合指标来研究该问题。结果显示,相较美国的情况而言,商标混乱在澳大利亚的商标注册系统中并不是一个显著的问题;但也有证据表明,申请人的行为可能会在未来造成更大的混乱。其他研究结果如下:

  • 仅少数商标由于未使用被撤销

《澳大利亚商标法(1995年)》中规定:允许第三方在某些条件下对他人未使用的商标提出质疑并撤销。当有人请求从注册商标中撤销未使用的商标时,我们认为这是一个衡量潜在混乱的指标。

图17显示,尽管由于未使用而移除的商标数量翻了一番,从2006年的219件增加到2016年的437件,但这些商标每年仅占现有商标总数的不到0.1%。这一比例在过去十年中并未增加,表明由于未使用而被主动撤销的商标数量的增加并不意味着澳大利亚商标注册情况的恶化。

  • 潜在的商标混乱现象在加剧

商标被注册后将在前十年里自动生效,之后可以每十年续展一次。如果十年后未被续展,该商标可被认为是未使用。不过虽然我们知道该商标在第十一年时没有商业用途,但在第十或第九年它可能也未被使用。因此,几乎不可能知道商标停止使用的确切日期。

第一个十年注册期满后,商标的续展率从1980年代的约70%下降到2000年代的50%(见图18)。这发生在澳大利亚境内商标注册强劲增长期间,有效商标总数增长了60%以上,从2005年的391450件增加到2017年的635355件。同时在前十年中,注册但未使用的潜在商标数量一直在增加,这可能将导致澳大利亚的商标混乱。

  • 其他支持主要发现的指标

研究中还包括一些表明商标混乱的间接指标。第一项研究对在美国专利和商标局(USPTO)和澳大利亚知识产权局注册的商标中出现的常用词汇进行了分析,将这两个国家最常用单词的列表与每个国家的注册商标进行比较,以此来确定注册系统的“完整”程度。

这些普遍使用的词汇表明了申请人趋于使用简洁、易于理解的商标来支持他们品牌的需求。分析发现,澳大利亚注册的商标中常用单字数量少于美国。例如,在最受欢迎的1000个单词中,81%在美国注册,但只有56%在澳大利亚注册(见表2)。这可能表明澳大利亚商标注册密集程度低于美国同等情况下的商标注册,或者说美国利基市场(是指在较大的细分市场中具有相似兴趣或需求的一小群顾客所占有的市场空间)的相对价值高于澳大利亚。

尽管数据表明杂乱程度较低,但澳大利亚注册商标中的平均单词数量一直在增长,从1980—1990年间的不到1.5个增加到1990年以后的2个以上。新申请人提交的申请中包含更多单词,比单字标志更复杂。这一行为改变可以解释为,可能是由于流行的单字标志已经被注册,阻碍了新申请人的注册。但对于申请人而言,复杂的标志可能效果较差,研究表明简洁的商标对其所有者更有价值。

商标混乱的另一个方面是其保护范围,当商标按照尼斯分类进行注册后在市场中并未使用。分析研究并未发现澳大利亚某一特定商标类别中存在商标混乱的有力证据,因此该问题并不显著。

综上所述,目前澳大利亚商标混乱总体状况并未阻碍该体系的正常运行。虽然存在“混乱”的商标数量一直在增加,但它们与有效商标数量相比占比仍然很小。同时,为防止未使用商标阻碍其他商标注册,撤销未使用商标的机制也在有效运行。

该研究论文可见澳大利亚知识产权局网站www.ipaustralia.gov.au/economics

 

编译:李天元

原文链接:https://www.ipaustralia.gov.au/about-us/news-and-community/news/new-oce-studies-showcase-trade-mark-cluttering-and-use-design

https://www.ipaustralia.gov.au/ip-report-2019-trade-marks-australias-register-cluttered

 

 

[1] Brand Finance. October 2018. Global Intangible Finance Tracker (GIFTTM). Brand Finance. <https://brandfinance.com/knowledge-centre/whitepapers/global-intangible-finance-tracker-gift-2018>, retrieved 19th June 2019.

 

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